¿Qué son los cannabinoides?

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Los cannabinoides son compuestos orgánicos que podemos encontrar en varios lugares y que actúan sobre el cuerpo humano activando a los receptores cannabinoides. Es decir, participando en los intercambios de información. Podemos encontrar varios tipos de cannabinoides, como veremos a continuación, aunque de manera general estos pueden distinguirse en tres grupos: los cannabinoides de las plantas, los cannabinoides animales y los cannabinoides obtenidos en laboratorio.

Ahora bien, exactamente qué son los cannabinoides y qué tipos de cannabinoides podemos encontrar. ¿Qué funciones ejercen sobre nuestro cuerpo y cuál es el uso terapéutico de estos componentes? ¿Qué relación tiene alzhéimer y cannabinoides, epilepsia y cannabinoides o cáncer y cannabinoides? En este artículo respondemos a estas interrogaciones y a muchas más.

Qué son los cannabinoides y cómo actúan

Un cannabinoide es una sustancia química que se enlaza con los receptores cannabinoides y que participa en los diferentes procesos de intercambio de información, influyendo en determinadas acciones sobre el organismo. Los cannabinoides son conocidos, de manera general, por encontrarse en las plantas del cannabis —aunque, como hacíamos mención en la introducción, los seres humanos y animales también sintetizan estas sustancias—. De hecho, solo en esta planta se han detectado un total de 113 cannabinoides distintos, según un estudio realizado en 2016 por The American Chemical Society y la American Society of Pharmacognos, con el título Evolution of the Cannabinoid and Terpene Content during the Growth of Cannabis sativa Plants from Different Chemotypes.

Los cannabinoides, como comentábamos, se adhieren a los receptores cannabinoides que se encuentran en el sistema endocannabinoide de las personas. Lo que ocurre en este caso es que los cannabinoides de la planta del cannabis, como son el THC y el CBD —los más populares— una vez que entran en nuestro organismo crean una asociación molecular con los receptores del sistema endocannabinoide, concretamente sobre los receptores CB1 y CB2. De manera general —para que no resulte muy difícil de entender—, debes saber que los receptores CB1 se encuentran en el sistema nervioso central, así como en el sistema reproductivo, en el sistema digestivo y en el sistema inmune; mientras que los receptores CB2 se encuentran, sobre todo, en los pulmones, testículos, bazo y en las células monocitos y macrófagos del sistema inmune.

Al final, ambos receptores trabajan de manera muy similar en conexión con los cannabinoides. Los cannabinoides actúan sobre estos inhibiendo determinadas funciones de las células generando diferentes efectos sobre el organismo, como aliviar o eliminar el dolor crónico a través de las conexiones que se establecen en el sistema endocannabinoide, evitar los vómitos y reducir el malestar de las personas que padecen cáncer —cáncer y cannabinoides—, prevenir enfermedades neurodegenerativas —alzhéimer y cannabinoides— o, incluso, prevenir la acción anticonvulsionante de la epilepsia —epilepsia y cannabinoides—, entre otras muchas funciones.

Tipos de cannabinoides

Como comentábamos en la introducción, podemos encontrar tres clases de cannabinoides. Estos son los cannabinoides sintetizados de manera natural en las plantas del cannabis, también conocidos como fitocannabinoides; las cannabinoides producidos por las personas y los animales, conocidos como endocannabinoides; y los cannabinoides sintetizados en laboratorios, conocidos como cannabinoides sintéticos. Los explicamos con más detalle:

  • Fitocannabinoides: Los fitocannabinoides son los cannabinoides que se encuentran en la marihuana, concretamente en la savia viscosa de esta planta. Uno de los cannabinoides más populares de la planta de marihuana es el THC, cuyo nombre completo es tetrahidrocannabinol. El THC es el principal componente que genera los efectos psicoactivos. Es decir, es la molécula responsable de los “colocones” y de los efectos más conocidos de la marihuana sobre el organismo. El siguiente compuesto más popular es el CBD, o cannabidiol. Este es uno de los más investigados a nivel terapéutico debido a la cantidad de beneficios que proporciona para la salud en relación con los cannabinoides del cuerpo, o sistema endocannabinoide.
  • Endocannabinoides: Son los cannabinoides en el cuerpo. Es decir, los cannabinoides que podemos encontrar en animales y personas. Los mismos son producidos por la gran mayoría de los organismos del reino animal. Estos cannabinoides en el cuerpo, en relación con los receptores cannabinoides —que mencionábamos en el punto anterior—, son los que conforman el sistema endocannabinoide. Los endocannabinoides más populares descubiertos hasta la fecha son la anandamida —técnicamente conocida como N-araquidonoiletanolamida, ANA— y el 2-AG —técnicamente conocido como 2-araquidonilglicerol—.
  • Cannabinoides sintéticos: Estos cannabinoides son moléculas que han sido obtenidas directamente en laboratorios con fines terapéuticos. Podemos encontrar algunos cannabinoides que se comercializan en diferentes fármacos como Sativex, Marinol, Cesament y Epidiolex.

Qué beneficios aportan los cannabinoides

Los cannabinoides son, en la actualidad, una de las sustancias más investigadas por las diferentes clínicas o laboratorios con el fin de encontrar solución a diversas enfermedades y afecciones que afectan a la salud de los seres humanos. De hecho, existen una gran cantidad de estudios que avalan sus beneficios para la salud en varios sentidos. Estos son algunos de los principales beneficios de los cannabinoides:

  • Efecto neuroprotector: Los cannabinoides, como el CBD, interfieren en el sistema nervioso ayudando a mitigar enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer, la esclerosis lateral amiotrófica e, incluso, el párkinson. 
  • Tratamiento epilepsia: epilepsia y cannabinoides es una de las combinaciones más investigadas en la actualidad por sus excelentes resultados. Los cannabinoides en el cuerpo en relación con los receptores cannabinoides actúan mitigando las convulsiones ocasionados por la epilepsia.
  • Cáncer y cannabinoides: Su uso médico está destinado para los cuidados paliativos. Así mismo, según varios estudios realizados con animales se ha comprobado que los cannabinoides actuaban de manera efectiva en la lucha contra los tumores. Ahora bien, los estudios fueron realizados sobre animales y todavía es necesario ampliar la cantidad de ensayos clínicos en personas para demostrar su efectividad.
  • Relajación: En conexión con los receptores cannabinoides, los efectos de estas sustancias mejoran la relajación y evitan los síntomas del estrés y de la ansiedad.
  • Crecimiento de los huesos: Otro de los beneficios principales de los cannabinoides, concretamente del CBD, son sus efectos positivos sobre el desarrollo de los huesos e, incluso, la reparación de lesiones y fisuras.

Uso terapéutico de cannabinoides bajo prescripción médica en España

Podemos encontrar varios medicamentos con cannabinoides que son comercializados de manera legal en varios países. Estos son: Sativex, Marinol, Cesament y Epidiolex. En el caso español, se comercializan dos de ellos desde hace poco tiempo. Estos son Sativex y Epidiolex:

  • Sativex: Este medicamento tiene una base de Nabiximol, con THC y CBD. El mismo es receptado por los médicos y puede obtenerse en las farmacias para los pacientes que padecen esclerosis múltiple. Es un claro ejemplo del uso terapéutico de cannabinoides bajo prescripción médica en España.
  • Epidiolex: El Epidiolex cuenta con CBD en su composición. Este medicamento se utiliza únicamente en los hospitales. Su uso está recomendado para tratar síntomas de epilepsia infantil —epilepsia y cannabinoides—, con el fin de evitar las convulsiones. El mismo se aplica con pacientes que padecen Lennox-Gastaut.

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